Slow luxury on the Atlantic coast

“Between the forest and a deserted beach lies the Serai,                                                                                      where nothing disturbs the silence                                                                                                                      and nothing troubles the eye.”

Situated on a dramatic and tourist-free stretch of coast, 15kms north of Essaouira, the Serai is a traditionally built sanctuary from the modern world. Set amidst a tiny and very traditional fishing & farming community, this kasbah of rock, earth and lime offers discerning travellers an immersive experience of slow living and slow food wrapped in a silence so profound that nothing interrupts your power to simply be.

Retreat Leaders’ and Event Organisers’, please email us at info@theserai.org for our comprehensive Information Pack.

See here for details of our forthcoming events.

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The difference in feeling between being in a healthy building and the modern cement box is as dramatic as it is difficult to describe; you have to experience it. Take away any WiFi signal also and you have a recipe for deep and pure, childlike sleep. Of course there is internet available but we like it best when it’s switched off. In fact, to fully wallow in the luxury of silent, clean air beneath our glittering night sky, we suggest you leave your phone in a box by the front door.

Retraite pour Devenir plus Fort

From the very start, the Serai was designed as an inspiring space for people to come together and grow together. We imagined it full of dynamic groups learning interesting things; a big old house vibrating with music, dance and laughter. So we built stages, designed for acoustics and created a space to inspire.

Une Maison qui Respire

The Serai is unique in many ways.  It is the result of a 17-year DIY project by husband and wife team, Mark & Ayelen (Scottish & Argentinian). Working in Ibiza each summer and then, each winter in Morocco, investing all their savings in building materials and help from the villagers, stone by stone they turned an idea into reality. They set themselves only three rules: no cement in the walls, never borrow any money, and never hire anyone from outside the immediate community.

“We had almost no money for such a huge project but what we DID have was energy and time.  And it was clear to us that it might take ten years or more, but that didn’t scare us; we would simply have to keep pushing forward, following the flow.” (Ayelen Aguilar, 2021)

"Ce bâtiment est si inhabituel qu'il vous coupe le souffle. Les détails, où que vous regardiez, et la quantité de travail que tout cela a dû nécessiter sont tout simplement incroyables. Il est si difficile de croire qu'il n'y avait rien ici il y a dix ans ; on dirait que tout est là depuis des siècles." David Le Sueur, 2018

En Harmonie avec le Paysage

Située au pied d'une colline boisée et à 10 minutes de marche de la plage, la maison jouit de l'une des plus belles vues de la région. De chaque fenêtre, il y a la forêt ou l'océan, ou Essaouira elle-même, juste visible au-delà d'un patchwork de champs et de murs de pierre couleur miel, et une longue plage déserte.

Texture et Forme

Despite difficult conditions and a lack of water, we managed to use only lime in the walls of the Serai, no cement at all. This makes the building very unusual in this part of the world and you can feel the difference the moment you step inside. The walls breathe, absorbing and transferring humidity and the sun’s heat.

Côte Dramatique

Hors Des Sentiers Battus Mais Pas Éloigné

The ancient walled citadel of Essaouira is only 25 minutes away yet only since 2017 has it been possible for normal cars to reach the Serai. Should you choose to approach by the forest route there’s a strong sense of leaving the modern world behind you as the hillside drops toward the ocean. Many still do choose to arrive on foot, Hafed’s donkeys carrying their bags down through the forest; it’s part of the magic. Then there’s the feeling of space, the endless empty beach, the silence so striking that it’s almost a noise to get used to, and the bright, beautiful starry sky.

Isolé mais Inclus

Le Serai se sent à l'écart du monde aussi parce que le mode de vie d'Azrou Issa est très éloigné de nos vies modernes de haute technologie. La maison n'est pas isolée de la communauté derrière de hauts murs, elle est en plein dedans. Il existe une symbiose qui se développe et se renforce chaque année.

Environnement Interactif

Il ne s'agit pas d'une côte douce où l'on peut se prélasser, mais d'une côte qui demande à être explorée et découverte chaque jour. À marée basse, toute la communauté peut se trouver sur la plage : pour pêcher, récolter des algues et des moules, jouer au football ou simplement s'amuser. À marée haute, elle est vide, juste pour vous.

Slow Food

Essayer de faire pousser quoi que ce soit ici, avec presque pas d'eau et des sols épuisés, nous a conduit sur la voie de la permaculture et de l'agriculture durable. Le jardin, qui n'était qu'un champ de pierres et de poussière balayé par le vent, est toujours en train de retrouver sa productivité, l'accent étant mis sur la recherche de solutions économes en eau qui seront abordables pour les agriculteurs locaux. Le slow food consiste à manger ce qui est produit localement et de manière saisonnière, afin de réduire l'empreinte carbone d'un repas et de protéger les moyens de subsistance.

Pêche et Agriculture

La vie rurale dans un endroit comme celui-ci n'a pas beaucoup changé depuis longtemps. Nos voisins labourent toujours les champs à l'aide de la force animale et vendent leurs produits sur un marché hebdomadaire ; la plupart d'entre eux pêchent également à marée basse. Le bétail se promène librement dans la forêt avec les sangliers, tandis que près de la plage, vous rencontrerez des petits garçons et des hommes âgés qui gardent les chameaux et les chèvres.

Soutien de la communauté à tous les niveaux

Peu importe qui fait la cuisine, nous nous approvisionnons autant que possible auprès des agriculteurs des environs. Les légumes, le mouton et le bœuf nourris en forêt, le poulet élevé en plein air, le lait, les œufs et la pêche du jour sont tous livrés à la porte. Les fruits proviennent du marché de producteurs locaux.

Impact Positif

10% of revenue generated by the Serai (catering excluded) goes to the Fertile Roots Foundation. We established the foundation to help our local community make the transition from destructive farming practices over to sustainable, profitable agriculture, through a program of informing, researching, experimenting and, where necessary, awarding small grants. It’s a tremendously exciting project that links the people of Azrou Issa to a growing worldwide network of pioneering farmers and scientists. Our aim is nothing less than to change the future for this community, and have that change spread to others. It will be a long and hard road, but immensely interesting and satisfying.

Regenerative Agriculture

 Nous faisons partie du mouvement Regrarians, en pleine expansion et influent. En organisant des cours sur l'utilisation et la conception durables des terres, nous amenons à Azrou Issa certains des esprits les plus brillants du monde pour nous aider, nous et la communauté, à nous donner les moyens d'un avenir plus brillant et plus résilient.

 

Rechercher, Expérimenter, Construire

Nous n'étions pas des bâtisseurs lorsque nous avons commencé, et nous aimons dire que nous avons tout fait avec Google et YouTube. C'est tout à fait vrai, mais nous ne trouvions pas toujours les réponses que nous cherchions et devions souvent simplement expérimenter, encore et encore.  Nous avons alors créé nos propres vidéos Youtube. Et nous y sommes toujours ; il se passe toujours quelque chose dans l'atelier. youtube videos. And we’re still at it; there is always something going on in the workshop.

Choix du Mode de Vie

“In effect, realising that the true value in this project lay in the journey, not in the end result, we turned the construction of the Serai into a lifestyle choice. And what a revelation that was; because it made it all so much fun. Friends and strangers alike flocked to help us, to toil alongside fishermen from the village. And we all had to learn everything: how to use lime, how to build vaults and domes, furniture from recycled wood, how to weld all the doors and windows from steel, plumbing and electrics and so, so much more. Ayelen and I would lie in bed at night reading books on natural construction techniques, or watching ‘how-to’ videos on Youtube, but mostly it was trial and error. So many mistakes were made, but we’d always find imaginative ways to fix and disguise them, and these are the details that people love the most.” (Mark Anstice, 2021)

Story Telling

“In taking our time over this project, we inadvertently produced an illusion of time: the passage of centuries. Visitors and guests find it hard to believe that in 2005 there was nothing here, nothing but a field of rocks and dust, for the Serai looks, and feels, as if it has been here for hundreds of years.” (Mark Anstice, 2021)

 

Love for Nature

Turning a barren ridge into a haven for birds, insects and other wildlife has been one of our greatest joys. And nor are they barred from inside the lodge. Within the walls we’ve built houses for geckos and birds, and the courtyard is visited by chameleons and mongeese. Buntings fly freely through the house and clean the crumbs from the table.

Devenez l'une de nos "racines fertiles".

Please add power to the people by ‘liking’ and ‘following’ our work towards a healthy and resilient landscape here. You won’t be bombarded – we are far to busy to send out more than one newsletter or whatever a year – and perhaps in the future we might have something going on that you’d like to be a part of.

 

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